Syntaxonomical Synopsis of the potential natural plant communities of North America, I

Salvador Rivas-Martínez [1]

Itinera Geobotánica 10: 5-148 (1997)


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Contents

Keywords: Global bioclimatics; Plant communities diversity; Syntaxonomical Phytosociology; Typological Biogeography; Western Unites States.

Introduction

As result of six years of researchs in the United States and Canada (1991-1996) as part of the "Global Bioclimatics" project, in brief based on 300 field works days during 21 transect research expeditions and 1600 original vegetation relevés, helped by many american and spanish colleagues, we try abridge the syntaxonomy from the classis to the association of the most general natural potential vegetation communities of North America, north of Mexico, using the phytosociological continental european system of Braun-Blanquet. In the concise description of the syntaxa we use the dinamical, bioclimatical and biogeographical units as has been proposed by Rivas-Martínez (1995, 1996) and for the soils typology either Fao-Unesco (1988), french Duchaufour (1987) and spanish Porta, López & Roquero (1994) systems. For nomenclature of the vascular plants, we follow first the new Flora of North America (N.R. Morin, ed., 1993-) and John T. Kartesz Checklist of the United States, Canada and Greenland (1994). For Baja California (Mexico) the I. L. Wiggins Flora (1980). We use as basic publications for plant communities: "Vegetation Map of United States" (Kuchler 1964), "Terrestrial Vegetation of California" (Barbour & Major, 1995) and "Terrestrial Vegetation of North America" (Barbour & Billings, 1988). About bibliographical references we use also as basics the same vegetation publications and Knapp (1981, 1982) and Major & Rejmanek (1988) in Excerpta Botanica. In this paper (part I) we briefly describe the phytosociological vegetation typology of the classis according the Code of Phytosociological Nomenclature, CPN (Barkman & al. 1986): Heteromelo-Quercetea agrifoliae, Prosopido-Fouquierietea splendentis, Calocedro-Pinetea jeffreyi and Artemisio-Juniperetea osteospermae, as well the macrobioclimatical map of North America and the biogeographical map of West North America at sector level.


Tras seis años de investigaciones en Estados Unidos y Canadá (1991-1996), como parte del proyecto "Global Bioclimatics", he realizado hasta ahora más de 1600 inventarios de vegetación, durante unos 300 días de trabajo de campo, en 21 trayectos o campañas de investigación. En base a la experiencia adquirida, los trabajos consultados y los inventarios de vegetación efectuados -un buen número realizados con la ayuda de colegas americanos y españoles- nos proponemos publicar de un modo conciso, desde el rango de asociación al de clase, las principales comunidades vegetales correspondientes a la vegetación natural potencial de Norteamérica al norte de Méjico, utilizando el método fitosociológico europeo continental de Braun-Blanquet. En la concisa descripción de los sintáxones se utilizan las unidades sucesionales, bioclimáticas y biogeográficas propuestas por Rivas-Martínez (1987, 1996) y en la identificación de los suelos se usa indistintamente la tipología Fao-Unesco (1988), francesa de Duchaufour (1987) y española de Porta, López & Roquero (1994). En la nomenclatura de las plantas vasculares se sigue por este orden: Flora de Norteamérica (N.R. Morin, ed., 1993-), catálogo de J.T. Kartesz (1994) y para Baja California (Méjico) la flora de I.L. Wiggins (1980). Como trabajos básicos para las comunidades vegetales se utilizan el Mapa de Vegetación Potencial Natural de Estados Unidos de Küchler (1964), la Vegetación Terrestre de California de Barbour & Major (1995) y la Vegetación Terrestre de Norteamérica de Barbour & Billings (1988). Respecto a la bibliografía se ha empleado básicamente la enumerada en los trabajos vegetacionales que se han mencionado y la reunida por Knapp (1981, 1982) y Major & Rejmanek (1988) en Excerpta Botanica. En esta primera publicación (parte I) se describe de forma compendiada la tipología de las clases de vegetación de acuerdo con el Código de Nomenclatura Fitosociológica (Barkman & al. 1986): Heteromelo-Quercetea agrifoliae, Prosopido-Fouquierietea splendentis, Calocedro-Pinetea jeffreyi y Artemisio-Juniperetea osteospermae, así como se da a conocer el mapa de macrobioclimas de Norteamérica y el mapa biogeográfico del Oeste de Norteamérica a nivel sectorial.


(1) Phytosociological Research Center (CIF). J.M. Usandizaga 46. E-28409 Los Negrales, Madrid. España. Tel.: +34 91 8511529. Fax: +34 91 8511873. E-mail: rivas-martinez.cif@tsai.es. Departamento de Biología Vegetal II. Facultad de Farmacia, Universidad Complutense. E-28040 Madrid. España. Tel.: +34 91 3941769. Fax: +34 91 3941774. E-mail: rivas-martinez.cif@tsai.es
(2) Departamento de Biología Vegetal II (Botánica). Facultad de Farmacia, Universidad Complutense. E-28040 Madrid. Tel.: (34) 91 394 1769. Fax: (34) 91 394 1774. Email: dsmata@farm.ucm.es
(3) Jardín Botánico, Beato Gaspar de Bono, 6. Universidad de Valencia. E-46008 Valencia. Tel.: (34) 96 391 16 57. Fax: (34) 96 392 2823. Email: manuel.costa@uv.es