Global Bioclimatics

(Clasificación Bioclimática de la Tierra)

Salvador Rivas-Martínez

(Versión 01-12-2008)


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2. Parámetros, índices y tipos bioclimáticos

2a. Parámetros e índices bioclimáticos

Se enumeran a continuación por sus notaciones y siglas los parámetros e índices bioclimáticos que se utilizan en la "Clasificación Bioclimática de la Tierra", que para su utilización internacional derivan en general del inglés. Se comienza con los parámetros de precipitación (expresados en mm), temperatura (la media expresada en grados centígrados y la positiva o índices en décimas de grados centígrados) y estacionalidad, para acabar con los índices bioclimáticos, que ya son fórmulas aritméticas sencillas que integran parámetros. En negritas se destacan los más utilizados.

Parámetros de precipitación

  • P : precipitación media anual en milímetros o en litros por metro cuadrado
  • Pi : precipitación media mensual, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
  • Pcm1 : precipitación del cuatrimestre más cálido del año
  • Pcm2 : precipitación del cuatrimestre siguiente al más cálido del año
  • Pcm3 precipitación del cuatrimestre anterior al más cálido del año
  • Pd : precipitación del trimestre más seco del año (dry)
  • Pp : precipitación positiva anual (de los meses de Ti superior a 0ºC)
  • Ppi : precipitación positiva mensual, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
  • Ppd : precipitación positiva del trimestre más seco del año. Σ Ppd, Ti > 0ºC.
  • Ppd1 : precipitación positiva del mes más seco del año
  • Ppd2 : precipitación positiva del bimestre más seco del año. Σ Ppd2, Ti > 0ºC.
  • Pps : precipitación positiva del trimestre estival. Σ Pps, Ti > 0ºC.
  • Ppw : precipitación positiva del trimestre invernal. Σ Ppw, Ti > 0ºC.
  • Ps : precipitación del trimestre estival (summer)
  • Psb1 : precipitación del bimestre tras el solsticio de verano (julio + agosto)
  • Psb2 : precipitación del bimestre subsecuente a Psb1
  • Psi : precipitación de cualquier mes del trimestre estival
  • Ps1 : precipitación del mes más cálido del trimestre estival
  • Ps2 : precipitación del bimestre más cálido del trimestre estival
  • Pss : precipitación del semestre más cálido del año
  • Psw : precipitación del semestre más frío del año
  • Pw : precipitación del trimestre invernal
  • >W> : precipitación invernal (winter)
  • >P> : precipitación primaveral (primavera, en español)
  • >S> : precipitación estival (summer)
  • >F> : precipitación otoñal (fall)

Parámetros de temperatura

  • T : temperatura media anual en grados centígrados
  • Ti : temperatura media mensual, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
  • T'i : temperatura media mensual de las máximas absolutas, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
  • Tamax : temperatura media de las máximas absolutas del mes más cálido
  • Tamin : temperatura media de las mínimas absolutas del mes más frío
  • Tcmax : temperatura media de las máximas del mes más contrastado del año
  • Tcmin : temperatura media de las mínimas del mes más contrastado del año
  • Td : temperatura del trimestre más seco del año
  • Tmax : temperatura media del mes más cálido del año
  • Tmaxab : temperatura máxima absoluta del año
  • Tmaxabi : temperatura máxima absoluta mensual, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
  • Tmin : temperatura media del mes más frío del año
  • Tminab : temperatura mínima absoluta del año
  • Tminabi : temperatura mínima absoluta mensual, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
  • Ts2 : temperatura media del bimestre más cálido del trimestre estival
  • Tn : temperatura negativa anual: Suma en décimas de grados centígrados de las temperaturas medias mensuales. Ti1-12 < 0ºC
  • Tp : temperatura positiva anual: Suma en décimas de grados centígrados de las temperaturas medias mensuales. Ti1-12 > 0ºC
  • Tpi : temperatura positiva mensual, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre, en décimas de grados centígrados
  • Tpd1 : temperatura positiva del mes más seco del año, en décimas de grados centígrados
  • Tpd2 : temperatura positiva del bimestre más seco del año, en décimas de grados centígrados. Σ Tpd2, Ti > 0ºC.
  • Tps : temperatura positiva del trimestre estival, en décimas de grados centígrados. Σ Tps, Ti > 0ºC.
  • Tpw : temperatura positiva del trimestre más frío, en décimas de grados centígrados. Σ Tpw, Ti > 0ºC.
  • Tpw2 : temperatura positiva del bimestre más frío, Σ Tpw2, Ti > 0ºC.
  • Tpw1 : temperatura positiva del mes más frío
  • Ts : temperatura media del trimestre estival
  • M : temperatura media de las máximas del mes más frío
  • M' : temperatura media mensual de las máximas absolutas del mes más cálido
  • Mi : temperatura media mensual de las máximas, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
  • M'i : temperatura media mensual de las máximas absolutas
  • m : temperatura media de las mínimas del mes más frío
  • mi : temperatura media mensual de las mínimas, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
  • m' : temperatura media mensual de las mínimas absolutas del mes más frío
  • m'i : temperatura media mensual de las mínimas absolutas, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre

Parámetros de estacionalidad

  • Tr1 : trimestre correspondiente al solsticio de invierno (invernal, N: 12-2)
  • Tr2 : trimestre correspondiente al equinoccio de primavera (primaveral, N: 3-5)
  • Tr3 : trimestre correspondiente al solsticio de verano (estival, N: 6-8)
  • Tr4 : trimestre correspondiente al equinoccio de otoño (otoñal, N: 9-11)
  • Tr1ss : primer trimestre del semestre más cálido del año
  • Tr2ss : segundo trimestre del semestre más cálido del año
  • Cm1 : cuatrimestre más cálido del año
  • Cm2 : cuatrimestre siguiente al más cálido del año
  • Cm3 : cuatrimestre anterior al más cálido del año
  • Pav : período de actividad vegetal
  • Pf : período de heladas

Índices bioclimáticos

  • Iar : índice de aridez (PE/P)
  • Ic : índice de continentalidad simple o intervalo térmico anual (Tmax-Tmin en grados centígrados)
  • Id : índice de diurnalidad o intervalo térmico diario (Tcmax-Tcmin en grados centígrados)
  • Im : índice de mediterraneidad (PEs/Ps)
  • Im1 : índice de mediterraneidad del mes de julio en latitud N y del mes de enero en latitud S
  • Im2 : índice de mediterraneidad de los meses de julio + agosto en latitud N y de los meses de enero + febrero en latitud S
  • Im3 : índice de mediterraneidad de los meses de junio + julio + agosto en latitud N y de diciembre + enero + febrero en latitud S
  • Io : índice ombrotérmico anual (Pp/Tp) 10
  • Iosmi : índice ombrotérmico semestral, siendo i: 1 = invernal (N: 10-3, S: 4-9), ... , 2 = estival (N: 4-9)
  • Ioti : índice ombrotérmico trimestral, siendo i: 1 = invernal (N: 12-2), ..., 4 = otoñal (N: 9-11, S: 10-3)
  • Iom : índice ombrotérmico mensual (Pi/Tpi) 10
  • Iod1 : índice ombrotérmico del mes más seco del trimestre más seco del año
  • Iod2 : índice ombrotérmico del bimestre más seco del trimestre más seco del año
  • Iod3 : índice ombrotérmico del trimestre más seco del año
  • Iodss1 : índice ombrotérmico del mes más seco del segundo trimestre del semestre más cálido del año
  • Iodss2 : índice ombrotérmico de los dos meses consecutivos más secos del segundo trimestre del semestre más cálido del año
  • Iodss3 : índice ombrotérmico del segundo trimestre del semestre más cálido del año
  • Ios : índice ombrotérmico estival de cualquiera de los meses del estío
  • Iosi : índice ombrotérmico de cualquier mes del trimestre estival (Tr3)
  • Ios1 : índice ombrotérmico del mes más cálido del trimestre estival (Tr3)
  • Ios2 : índice ombrotérmico del bimestre más cálido del trimestre estival (Tr3)
  • Ios3 : índice ombrotérmico del trimestre estival (Tr3)
  • Ios4 : índice ombrotérmico del cuatrimestre resultante de la suma del trimestre estival (Tr3) y del mes inmediatamente anterior
  • Iosc : índice ombrotérmico estival resultado de la compensación (Iosc3, Iosc4)
  • Iosc3 : índice ombrotérmico compensado del trimestre del solsticio de verano (Tr3)
  • Iosc4 : índice ombrotérmico compensado del cuatrimestre resultante de la suma del trimestre estival (Tr3) y del mes inmediatamente anterior
  • Ioe : índice de ombro-evaporación anual
  • Iptr : índice porcentual trimestral de la precipitación anual. Iptr1 = Ptr1/P, ......Iptr4 = Ptr4/P
  • Iptns : índice porcentual recíproco de la precipitación de los trimestres solsticiales. Iptrs1 = Pw/Pw+Ps; Iptrs = Ps/Ps+Pw
  • It : índice de termicidad (T + M + m) 10 <=> (T + Tmin x 2) 10
  • Itc : índice de termicidad compensado
  • Σ Wstm : índice de sequía tropical
  • Vstm : valor de la sequía tropical mensual: 250-10Io, siendo Io > 3.6.
  • Ci : valor de compensación para el cálculo del Itc
  • C0 : valor de compensación para el Itc cuando Ic < 8
  • C1 : valor de compensación para el Itc entre Ic 18 y 21
  • C2 : valor de compensación para el Itc entre Ic 21 y 28
  • C3 : valor de compensación para el Itc entre Ic 28 y 46
  • C4 : valor de compensación para el Itc cuando Ic > 46
  • fi : factor corrector progresivo de la continentalidad
  • PE : índice de evapotranspiración potencial anual de Thornthwaite
  • PEi : índice de evapotranspiración potencial mensual, siendo i: 1 = enero, ... , 12 = diciembre
  • PEs : índice de evapotranspiración potencial del trimestre estival

2b. Índices de continentalidad

Los índices de continentalidad reflejan la amplitud de la oscilación anual de la temperatura. Así, el grado de continentalidad es directamente proporcional a la citada amplitud. En sentido contrario se utiliza el vocablo oceanidad; mares, lagos y océanos no helados tienden a amortiguar el contraste de la temperatura, mientras que con el alejamiento de las costas, tierra adentro, sucede lo contrario.

Los índices más empleados para expresar la continentalidad/oceanidad se pueden agrupar en sencillos y compensados. Son sencillos aquellos que reflejan únicamente la diferencia entre las temperaturas extremas, y compensados los que corrigen, la amplitud u oscilación de la temperatura anual en función de la altitud o de la latitud (figura 3).

Entre las compensaciones o índices propuestos para eliminar el efecto del aumento de la amplitud de la temperatura estacional con el incremento de la latitud, pueden mencionarse el de Gorezyñski [c = (1.7Ic/sen lat.) - 20.4], y el similar de Conrad, que trata de universalizar el anterior [c = (1.7Ic/sen lat. +10º) - 14], ajustando en una escala decimal el valor cero (extremadamente oceánico para las Islas Feroes) y el valor 100 (extremadamente continental para Verchojansk, en el nordeste de Siberia). Una buena correlación entre la continentalidad y la vegetación en los territorios septentrionales del hemisferio boreal la ofrece el cociente de continentalidad de Currey, que se obtiene dividiendo la amplitud térmica anual o diferencia entre la temperatura media de los meses más cálido y más frío del año (Ic) entre el tercio de la latitud más uno. [Cc = Ic/(1+ 1/3lat.)]. Con base en tal cociente, Currey consideró hiperoceánicos los territorios con valores inferiores a 0.6, oceánicos de 0.6 a 1.1, subcontinentales de 1.1 a 1.7, continentales de 1.7 a 2.3 e hipercontinentales los superiores a 2.3.

Como los efectos sobre la vegetación por causa del aumento de la continentalidad comienzan a ser muy evidentes fuera del macrobioclima Tropical, no ha sido necesario recurrir a los índices de continentalidad compensados. La simplicidad de los índices a emplear en la clasificación bioclimática ha sido uno de los objetivos que nos hemos propuesto, aunque en algún caso haya supuesto una pequeña pérdida de precisión, que opinamos queda compensada por la facilidad y accesibilidad de los datos.

Sencillo simple Diferencia entre la temperatura media de los meses más cálido y más frío del año (Tmax-Tmin)
Sencillo ampliado Diferencia entre las temperaturas medias absolutas de los meses más cálido y más frío del año (Tamax-Tamin)
Sencillo magnificado Diferencia entre la temperatura máxima absoluta y mínima absoluta del año (Tmaxab-Tminab) Gorezyñski = (1.7 Ic/sen lat.) 20.4
Compensado por latitud Conrad = (1.7 Ic/sen lat. + 10) -14
Currey = índice simple (1 + 1/3 lat)
Compensado por altitud Rivas-Martínez = índice simple + [altitud x 0.6/100]

Figura 3. Tipos de índices de continentalidad.

 
Tipos Subtipos Niveles Valores
1. Hiperoceánico
(0-11)
Ultrahiperoceánico 1.1a. Acusado 0-2.0
1.1b. Atenuado 2.0-4.0
Euhiperoceánico 1.2a. Acusado 4.0-6.0
1.2b. Atenuado 6.0-8.0
Subhiperoceánico 1.3a. Acusado 8.0-10.0
1.3b. Atenuado 10.0-11.0
2. Oceánico
(11-21)
Semihiperoceánico 2.1a. Acusado 11.0-12.0
2.1b. Atenuado 12.0-14.0
Euoceánico 2.2a. Acusado 14.0-15.0
2.2b. Atenuado 15.0-17.0
Semicontinental 2.3a. Atenuado 17.0-19.0
2.3b. Acusado 19.0-21.0
3. Continental
(21-66)
Subcontinental 3.1a. Atenuado 21.0-24.0
3.1b. Acusado 24.0-28.0
Eucontinental 3.2a. Atenuado 28.0-37.0
3.2b. Acusado 37.0-46.0
Hipercontinental 3.3a. Atenuado 46.0-56.0
3.3b. Acusado 56.0-66.0

Figura 4. Tipos, subtipos y niveles de continentalidad simple (Ic) que se reconocen en la Tierra.

Por su sencillez, disponibilidad de datos y excelente correlación global, hemos utilizado en la clasificación bioclimática de la Tierra el índice de continentalidad simple (Ic), cuyo origen se halla en el primer mapa de oceanidad de la Tierra de Supan. Este índice de continentalidad expresa en grados centígrados la diferencia entre la temperatura media del mes más cálido (Tmax) y la del mes más frío del año (Tmin). Ic = Tmax - Tmin en grados centígrados. Los tipos, subtipos y niveles de continentalidad que se reconocen se exponen en la figura 4. Hiperoceánico: ultrahiperoceánico (0-4), euhiperoceánico (4-8), subhiperoceánico (8-11). Oceánico: semihiperoceánico (11-14), euoceánico (14-17), semicontinental (17-21). Continental: subcontinental (21-28), eucontinental (28-46) e hipercontinental (46-66). Estableciendo o promediando el valor de los subtipos disponemos de los niveles: acusado y atenuado, que se adjudican en cada caso por su mayor (acusado) o menor (atenuado) proximidad con los valores extremos de la tabla (0 y 66) (figura 4).

Además de las categorías de continentalidad reconocidas utilizando el índice de continentalidad simple [Ic = Tmax - Tmin]: 3 tipos, 9 subtipos y 18 niveles; en ocasiones resulta útil emplear las locuciones de la escala de nueve valores de continentalidad que se proponen, sobre todo para calificar ciertos tipos de vegetación y de bioclimas (figura 5).

Locuciones Valores Ic Subtipos Valores Ic
Hiperoceánico extremado 0.0-8.0 Ultrahiperoceánico 0.0-4.0
Euhiperoceánico 4.0-8.0
Hiperoceánico moderado 8.0-14.0 Subhiperoceánico 8.0-11.0
Semihiperoceánico 11.0-14.0
Oceánico equilibrado 14.0-17.0 Euoceánico 14.0-17.0
Continental moderado 17.0-28.0 Semicontinental 17.0-21.0
Subcontinental 21.0-28.0
Continental extremado 28.0-66.0 Eucontinental 28.0-46.0
Hipercontinental 46.0-66.0

Figura 5. Otras locuciones de la escala de continentalidad.

2c. Índices ombrotérmicos estivales compensables

Por definición, el macrobioclima mediterráneo es el tipo extratropical (> 23° N & S) que, coincidiendo con el verano (época más cálida del año), tiene un período de sequía en el que, al menos durante dos meses consecutivos la precipitación es menor o igual que el doble de la temperatura (P <= 2T). Por el contrario, un territorio no es mediterráneo si el índice ombrotérmico del bimestre más cálido del trimestre estival Ios2 es superior a 2 (Ios2 > 2). Si Ios2 es menor o igual a 2.0 (Ios2 <= 2.0), el territorio puede ser o no mediterráneo, debido a que la disponibilidad de agua en el suelo, puede compensar la precipitación del mes anterior, es decir, si P (junio + julio + agosto) / T (junio + julio + agosto) en el hemisferio norte, o bien P (diciembre + enero + febrero) / T (diciembre + enero + febrero) en el hemisferio sur, es mayor de 2.0 (Ios3 >2.0) entonces los territorios no son mediterráneos. Si el Ios3 es menor o igual a 2.0 (Ios3 <= 2.0), el territorio puede o no ser mediterráneo, ya que con un Ios3 deficitario aún puede producirse una compensación con la precipitación del mes anterior (mayo o noviembre, respectivamente); es decir, si P (mayo + junio + julio + agosto) / T (mayo + junio + julio + agosto) en el hemisferio norte o bien, P (noviembre + diciembre + enero + febrero) / T (noviembre + diciembre + enero + febrero) en el hemisferio sur, es mayor de 2.0 (Ios4 >2.0), los territorios no son bioclimáticamente mediterráneos y en caso contrario (Ios4 <= 2.0) son definitivamente mediterráneos. Los índices ombrotérmicos, tienen un alto valor discriminatorio en los territorios fronterizos mediterráneo-templados y mediterráneo-boreales. Los valores compensables de los índices ombrotérmicos estivales son los que se indican en la figura 6.

Io Ios2 Ios3 Ios4
2.0-2.8 >= 1.9 >= 2.0 >= 2.0
2.8-3.6 >= 1.8 >= 1.9 >= 2.0
3.6-4.8 >= 1.8 >= 1.9 >= 2.0
4.8-6.0 >= 1.7 >= 1.9 >= 2.0
6.0-7.0 >= 1.5 >= 1.8 >= 2.0
7.0-8.0 >= 1.4 >= 1.8 >= 2.0
8.0-9.0 >= 1.3 >= 1.8 >= 2.0
9.0-10.0 >= 1.2 >= 1.8 >= 2.0
10.0-11.0 >= 1.1 >= 1.7 >= 2.0
11.0-12.0 >= 1.0 >= 1.7 >= 2.0
> 12.0 >= 0.9 >= 1.7 >= 2.0

Figura 6. Tabla de compensación. Intervalos de los valores de los índices ombrotérmicos anuales (Io) que,
en función de los valores de los índices ombrotérmicos estivales (Ios2, Ios3),
pueden compensarse y pasar del macrobioclima Mediterráneo al Templado (variante submediterránea).

2d. Índice de termicidad

Es la suma en décimas de grado de T (temperatura media anual), m (temperatura media de las mínimas del mes más frío) y M (temperatura media de las máximas del periodo mensual más frío) It = (T + m + M) 10. It es, por lo tanto, un índice que pondera la intensidad del frío, factor limitante para muchas plantas y comunidades vegetales, junto con la temperatura media anual. La correlación entre los valores de este índice y la vegetación es bastante satisfactoria en los climas cálidos y templados. En los fríos con valores de It o Itc inferiores a 120 y en los continentales Ic > 21, resulta más significativo y preciso el empleo del valor de la temperatura positiva anual (Tp).

En las zonas extratropicales de la Tierra (al norte y al sur del paralelo 23º N y S), el índice de termicidad compensado (Itc) pondera el valor del índice de termicidad (It), debido al "exceso" de frío o de templanza que acaece durante la estación fría en los territorios con clima de tendencia continental o muy hiperoceánico, para que su continentalidad pueda ser comparable.

Si el índice de continentalidad simple (Ic) está comprendido entre 8 y 18, el valor del Itc se considera igual al del It (It = Itc). Por el contrario, si el índice de continentalidad no alcanza o supera los valores mencionados, hay que compensar el índice de termicidad adicionando o sustrayendo un valor de compensación (Ci). Itc = It ± Ci.

En las zonas extratropicales acusadamente hiperoceánicas (Ic < 8.0), el valor de compensación (C0) se calcula multiplicando por diez la diferencia entre 8.0 y el Ic de la localidad: C0 = (8.0 - Ic) 10. Este valor (C0) se resta del índice de termicidad: Itc = It - C0.

En los climas extratropicales continentales o semicontinentales (Ic > 18.0), el valor de compensación (Ci) se suma al índice de termicidad: Itc = It + Ci. Este valor de compensación se calcula según sea la cifra del índice de continentalidad simple (Ic). Así, cuando la continentalidad es moderada (18.0 < Ic <= 21.0), el valor de compensación (C1) se obtiene multiplicando por f1 (f1 = 5) el resultado de la sustracción entre el Ic de la localidad y 18. Cuando la continentalidad es acusada (Ic > 21.0), el valor de compensación se calcula mediante un sumatorio cuyos valores parciales (C1, C2, C3, C4) son proporcionalmente mayores debido al incremento del factor multiplicador (fi) en función del aumento de la continentalidad. Por lo tanto: Itc = It + (C1 + C2 + C3 + C4). Los valores de compensación en función del índice de continentalidad simple (Ic) y del factor corrector progresivo de la continentalidad (fi) se obtienen de la forma que se expone en la figura 7.

Ic fi Ci valor máximo
Ic<=8 f0=10 C1=C0; C0=f0 (8 - Ic) C0 = - 80
18<Ic<=21 f1=5 Ci=C1; C1=f1 (Ic - 18) C1 = + 15
21< Ic<=28 f2=15 Ci=C1 + C2; C1=f1 (21 - 18)=15; C2=f2 (Ic - 21) C2 = + 105
28<Ic<=46 f3=25 Ci=C1 + C2 + C3; C1=15; C2=f2 (28 - 21)=105; C3=f3 (Ic - 28) C3 = + 450
46<Ic<=65 f4=30 Ci=C1 + C2 + C3 + C4; C1=15; C2=105; C3=f3 (46 - 28)=450; C4=f4 (Ic - 46) C4 = + 570

Figura 7. Cálculo de los valores de compensación, según el valor del índice de continentalidad, para la obtención del índice de termicidad compensado (Itc)

En la práctica, en los territorios extratropicales de la Tierra (> 23º N & S) con un índice de continentalidad >= 21, así como en todas aquellas localidades con un It o Itc < 120, para el cálculo del termotipo del piso bioclimático se utiliza el valor de la temperatura positiva (Tp).

2e. Tipos térmicos.

Las unidades térmicas: tipos y subtipos de temperatura aplicables a períodos anuales o mensuales (T, Tp, Ti, M, Tmax) que se reconocen en la Tierra, se exponen en la figura 8.

Tipos térmicos Subtipos térmicos Tp, It, Itc T
A. Cálido
T 16º-30º
1. Hipercálido > 710 > 24º
2. Cálido 490-710 19º-24º
3. Subcálido 320-490 16º-19º
B. Templado
T 6º-16º
4. Templado 120-320 11º-16º
5. Subtemplado 800-1300 7º-11º
C. Frío
T < 6º
6. Frío 380-800 3º-7º
7. Hiperfrío 130-380 0º-3º
8. Ultrafrío 0-130 < 0º
D. Gélido
T <= 0º
9. Gélido 0 Ti <= 0º
10. Hipergélido 0 M <= 0º
11. Ultragélido 0 Mi <= 0º

Figura 8. Tipos y subtipos de termicos de la Tierra.

Pisos de vegetación y bioclimáticos de los Andes tropicales

Correspondencia entre los pisos altitudinales de vegetación y los pisos bioclimáticos, que se están utilizando en las últimas monografías regionales en los Andes tropicales de América del Sur: Navarro & Ferreira. 2007. Mapa de Vegetación de Bolivia. Esc. 1:250.000. CD-Rom. ISBN: 978-99954-0-168-9. The Nature Conservancy (figura 9).

Pisos bioclimáticos Pisos altitudinales Limites altitudinales
(orientativos en m)
Infratropical Basimontano 500-800
Termotropical Basimontano 500-800 a 1800-1900
Mesotropical Montano 1800-1900 a 2900-3200
Supratropical Altimontano 2900-3200 a 3900-4100
Orotropical Altoandino 3900-4100 a 4300-4600
Criorotropical Subnival 4300-4600 a 4800-5200
Gélido Nival 4800-5200

Figura 9. Correspondencia entre los pisos bioclimáticos (termotipos) y los pisos ecológicos
altitudinales de vegetación en los Andes tropicales.

2f. Tipos bioclimáticos de la escuela francesa

Entre las importantes aportaciones a la bioclimatología llevadas a cabo por los botánicos y bioclimatólogos franceses desde los orígenes de esta ciencia se pueden mencionar las de: Bagnouls, 1960; Bagnouls & Gaussen, 1953, 1957; Barry & Faurel, 1973; Barbero, Quezel & Rivas-Martínez, 1981; Capot-Rey, 1951, 1953; Daget, 1977, 1980, 1986; De Martonne, 1926; Emberger, 1930, 1942, 1954, 1955, 1959; Emberger, Gaussen & De Phillippis, 1963; Gaussen, 1921, 1947, 1954a, 1954b, 1955a, 1955b, 1968; Gaussen & Bagnouls, 1952; Legris 1960; Legris & Viart, 1960; Le Houerou, 1984, 1995; Mangenot, 1951; Meher-Homji, 1963; Michalet, 1991; Ozenda, 1977; Quezel, 1957, 1965, 1999, 2000; Quezel, Barbero, Benabid & Rivas-Martínez, 1992, 1994, 1995; Trochain, 1952, 1954.

Entre los índices termo-pluviométricos propuestos y su representación gráfica, en busca de una calificación y clasificación de la aridez, sobre todo en los bioclimas mediterráneos, cabe destacar el cociente pluviotérmico de Emberger, el índice xerotérmico de Gaussen y los coeficientes de aridez de Dubief y de Capot-Rey.

Gaussen en sus ensayos sobre los bioclimas, desde el primer momento puso de manifiesto la gran importancia que tiene sobre la vegetación tanto el ritmo de las temperaturas a lo largo del año como el de las precipitaciones. Poco después Bagnouls & Gaussen para jerarquizar los bioclimas confirieron un gran valor diagnóstico a los ombrotermogramas anuales de distribución mensual, ajustados a P = 2T, así como al empleo de las siguientes nociones. Mes cálido: mes con temperatura media mensual (Ti) superior a 20º. Período cálido: conjunto de meses cálidos. Mes frío: mes con temperatura media mensual (ti) inferior a 0º. Período frío: conjunto de meses fríos. Mes seco: mes en el que la precipitación en mm es igual o inferior al doble de su temperatura media en grados centígrados (P <= 2T). Período seco: conjunto de meses secos. En estas clasificaciones de la escuela francesa de bioclimatología se pueden reconocer doce tipos bioclimáticos que se agrupan en las siguientes tres grandes categorías (figura 10):

Tipos bioclimáticos Nº meses Otros nombres
Ti > 0º Pi <= 2Ti
1. Termoerémico 12 12 desértico cálido
2. Termohemierémico 12 9-11 subdesértico cálido
3. Termoxerotérico (sequía días largos) 12 1-8 mediterráneo cálido
4. Termoxerochimérico (sequía días cortos) 12 1-8 tropical cálido
5. Bixérico (dos períodos de sequía anuales) 12 1-11 bixérico
6. Termoaxérico (Tmin > 15º) 12 0 axérico cálido
7. Mesoaxérico (Tmin < 15º) 1-11 0 axérico templado
8. Psicroerémico 1-11 11-12 desértico frío
9. Psicrohemierémico 1-11 9-10 subdesértico frío
10. Psicroxerotérico 1-11 1-8 submediterráneo
11. Psicroaxérico 1-11 0 axérico frío
12. Criomérico 0 - glacial

Figura 10. Síntesis de los tipos bioclimáticos de la escuela francesa y otros nombres equivalentes.

  1. Climas cálidos: con la curva de temperatura siempre positiva; todos los meses Ti > 0º, (1 a 6).
  2. Climas templados y fríos: con la curva negativa en algún período del año; algún mes Ti < 0º, (7 a 11).
  3. Climas glaciales: con la curva de temperatura negativa todo el año; todos los meses Ti < 0º, (12).

Tipos térmicos y macrobioclimas

Con ánimo de que se pueda generalizar el empleo de los tipos térmicos de la escuela francesa, y que tengan correspondencia con los adjetivos de la cantidad de temperatura y con los pisos bioclimáticos en toda la Tierra, se dan a conocer en las tablas adjuntas los valores umbrales correspondientes a los índices de termicidad (It, Itc) y los de la temperatura positiva (Tp) en todos los macrobioclimas (figuras 11 y 12).

Tipos térmicos Tp, It, Itc T Adjetivos
1. Megatérmico > 710 > 24º 1. Tórrido
2. Macrotérmico 490-710 19º-24º 2. Cálido
3. Macro-mesotérmico 320-490 16º-19º 3. Subcálido
4. Mesotérmico 120-320 11º-16º 4. Templado
5. Meso-microtérmico 800-1300 < 11º 5. Subtemplado
6. Microtérmico 380-800 < 6º 6. Frío
7. Hipermicrotérmico 130-380 < 3º 7. Hiperfrío
8. Ultramicrotérmico 0-130 < 0º 8. Ultrafrío
9. Gélido 0 Ti <= 0º 9. Gélido
10. Hipergélido 0 M <= 0º 10. Hipergélido
11 Ultragélido 0 Mi <= 0º 11. Ultragélido

Figura 11. Relación entre los tipos térmicos y los de termicidad.

Tipos térmicos (It, Itc, Tp) Tropical Mediterráneo Templado Boreal Polar
Megatérmico > 710 - - - -
Macrotérmico 490-710 > 350 290-410 - -
Mesotérmico 320-490 220-350 190-290 - -
Microtérmico 160-320 120-220, > 900 120-190, > 800 > 680 -
Hipermicrotérmico 450-950 450-900 380-800 380-680 100-380
Ultramicrotérmico 1-450 1-450 1-380 1-380 1-100
Gélido 0 0 0 0 0

Figura 12. Relación entre los tipos térmicos y los macrobioclimas
(valores de It, Itc, en redondas, y los de Tp, temperatura positiva, en cursivas).

2g. Tipos mensuales de heladas

  • Ultragélido: mes con temperatura media de las máximas absolutas igual o inferior a cero grados (Tmaxabi < 0ºC).
  • Hipergélido: mes con temperatura media de las máximas igual o inferior a cero grados (Mi <= 0ºC).
  • Gélido: mes con temperatura media igual o inferior a cero grados (Ti <= 0ºC).
  • Subgélido: mes con temperatura media de las mínimas igual o inferior a cero grados (mi <= 0°C).
  • Preagélido: mes con temperatura media de las mínimas absolutas igual o inferior a cero grados (m'i <= 0°C).
  • Agélido: mes libre de heladas, es decir, con temperatura media de las mínimas absolutas superior a cero grados (m' > 0°C).
  • Hiperagélido: mes en los que nunca se han registrado temperaturas igual o inferior a 0°C (Tminabi > 0ºC).

La existencia o ausencia de heladas (T<0º) en un territorio, la magnitud y la duración de las mismas son determinantes para la vegetación. En función de la temperatura media reconocemos los siguientes tipos de meses gélidos y de probabilidades de heladas. Según estos valores, las heladas mensuales pueden ser seguras, posibles o ausentes (Rivas-Martínez & Izco) (figura 13).

Tipo mensual Condición Heladas
Ultragélido Tmaxabi < 0ºC seguras
Hipergélido Mi <= 0ºC seguras
Gélido Ti <= 0ºC seguras
Subgélido mi <= 0ºC seguras
Preagélido m'i <= 0ºC posibles
Agélido m'i > 0ºC posibles
Hiperagélido Tminabi > 0ºC ausentes

Figura 13. Tipos de meses gélidos, condiciones y probabilidades de heladas.

2h. Zonas y cinturas latitudinales

En función de la latitud, a cualquier altitud sobre el nivel del mar, se distinguen en la Tierra tres amplias zonas latitudinales que tradicionalmente se han denominado: 1. Cálida, 2. Templada, 3. Fría; en las que a su vez se reconocen las subunidades o cinturas latitudinales siguientes: 1a. Ecuatorial, 1b. Eutropical, 1c. Subtropical, 2a. Eutemplada, 2b. Subtemplada septentrional, 2c. Subtemplada austral, 3a. Ártica, 3b. Antártica. Las zonas y las cinturas latitudinales, pese a su denominación, no se corresponden con los límites actuales de los macrobioclimas (figura 14).

Zonas latitudinales Cinturas latitudinales
1. Cálida (0° a 35° N & S) 1a. Ecuatorial 7° N a 7° S
1b. Eutropical 7° a 23° N & S
1c. Subtropical 23° a 35° N & S
2. Templada (35° a 66° N, 35º a 60º S) 2a. Eutemplada 35° a 52° N & S
2b. Subtemplada septentrional 52° a 66° N
2c. Subtemplada austral 52° a 60° S
3. Fría (66° a 90° N, 60º a 90º S) 3a. Ártica 66° a 90° N
3b. Antártica 60° a 90° S

Figura 14. Amplitud de las zonas y cinturas latitudinales que se reconocen en la Tierra.